La cooperació territorial europea (INTERREG) engloba aquells programes dedicats a promoure la col·laboració d’accions conjuntes i d’intercanvi de polítiques públiques entre les autoritats estatals, regionals i locals dels estats membres de la Unió Europea, d’acord amb els objectius de la política regional o de cohesió.

Al llarg dels seus 27 anys d’història, INTERREG s’ha organitzat en cinc períodes de programació. L’actual, el 2014-2020, constitueix la cinquena generació de suport al finançament de projectes de cooperació a través del Fons Europeu de Desenvolupament Regional (FEDER). Per això se’ls coneix com INTERREG V, i n’engloba 107 que s’agrupen en 3 grans categories:

  • INTERRREG VA. Cooperació transfronterera entre 60 àrees frontereres que comprenen almenys un estat de la Unió Europea per a afavorir el desenvolupament territorial integrat.
  • INTERREG VB. Cooperació transnacional en grans àrees geogràfiques. Catalunya és beneficiària dels programes MED (àrea mediterrània) i SUDOE (Península Ibèrica i Sud de França).
  • INTERREG VC. Cooperació interregional en xarxa entre totes les regions europees. Centrades principalment en programes d’intercanvi i millora de polítiques públiques (INTERREG Europe, URBACT, INTERACT i ESPON).

En aquest article analitzarem el paper dels projectes INTERREG VA (cooperació transfronterera).

INTERREG V (2014-2020)

PROGRAMES INTERREG V (2014-2020). Direcció General de Política Regional – UE.

Interreg VA. La Cooperació Transfronterera

El 74% dels fons d’INTERREG van destinats als programes de cooperació transfronterera entre regions limítrofes de diversos països membres. La finalitat és promoure el desenvolupament integrat entre regions frontereres per millorar la vida quotidiana dels seus habitants, que sumen més d’una tercera part del total de la població de la UE.

Actualment existeixen 60 àrees de cooperació dins les fronteres de la Unió, a les quals caldria sumar els programes de cooperació amb països candidats o estats veïns de la UE, que podem subdividir entre els 12 programes de l’Instrument d’Ajut a la Preadhesió (IPA) i els 16 programes de l’Instrument de Política Europea de Veïnatge (ENI). En referència a les primeres, que s’emporten la major part del finançament d’INTERREG, amb un total de 6.600M€ sobre els 10.100M€ dels tres programes VA, VB i VC.

En el cas de Catalunya, l’única àrea elegible és la frontera pirenaica, constituïda territorialment a través de la Comunitat de Treball dels Pirineus, amb seu a Jaca (Aragó), i finançada pels fons FEDER mitjançant el Programa Operatiu de Cooperació Territorial Espanya – França – Andorra, més conegut com a POCTEFA.

Casos pràctics a nivell europeu

Si fem una ullada a projectes que s’han anat desenvolupant al llarg dels darrers 27 anys hi trobarem milers d’experiències innovadores que han servit per superar les fronteres internes de la UE. Segurament, pel seu valor històric, el cas més simbòlic és el de les ciutats limítrofes d’Estrasburg (França) i Kehl (Alemanya), on a través del programa INTERREG del Rin Superior s’han finançat iniciatives com una guarderia bilingüe per a infants d’ambdues riberes del Rin o l’ampliació de la línia D del tramvia d’Estrasburg fins a la ciutat de Kehl.

Un altre exemple que se sol citar és el de les ciutats de Tornio (Finlàndia) i Haparanda (Suècia), situades contiguament al Golf de Bòtnia, que gràcies a les subsegüents edicions del programa INTERREG NORD han anat mancomunant serveis públics municipals, institucions i escoles, com també fusionant els sistemes de transport. Fins i tot, l’any 2006 s’adopta una estratègia de place branding comuna (Haparanda-Tornio).

La Cooperació Territorial Europea: un cas pràctic

Un cas que ha estat pioner a nivell europeu i en el qual han participat autoritats catalanes ha estat la construcció de l’Hospital de Cerdanya, situat a Puigcerdà, a tan sols 150 metres de la frontera francesa.

La Cerdanya és una vall que, des dels Tractat dels Pirineus (1659), està dividida entre els estats espanyol i francès. La seva economia està fonamentada en el sector primari i, sobretot, el turisme. En temporada alta, de fet, la seva població pot multiplicar-se per cinc, dels 32.000 habitants fins als 150.000.

Fins fa uns anys, ens trobàvem amb què els residents de la Guingueta d’Ix, la comuna francesa que toca a la frontera, havien de desplaçar-se a Perpinyà, a 100km de distància i gairebé dues hores de trajecte a través de carreteres de muntanya, per ser atesos en un hospital d’aguts.

L’actual frontera francoespanyola ha dificultat la vida dels ceretans i ceretanes d’ambdues bandes de la frontera reduint, de retruc, les economies d’escala. És per a això que les autoritats d’ambdues bandes de la frontera van demanar finançament FEDER a través dels programes POCTEFA per crear el primer hospital transfronterer d’Europa, cofinançat amb un 65% de despesa dels fons FEDER, i que finalment fou inaugurat l’any 2014.

Donada la singularitat del projecte, la construcció d’aquest centre fou observada amb molt d’interès per part dels responsables de salut de la Unió Europea, que alhora facilità els canvis jurídics per tal de prestar cobertura a una zona que forma part de dos estats. Aquesta iniciativa, de fet,  fou guardonada, l’any 2016, amb el premi “Construir Europa a través de les seves Fronteres”, atorgat pel Comitè de les Regions de la UE.

Altres casos d’INTERREG a Catalunya

Altres iniciatives destacables que s’han dut a terme són TransferInn, que té per objectiu articular un ecosistema d’innovació a la zona transfronterera impulsant les estratègies d’innovació a les empreses i les sinergies amb institucions educatives i d’R+D+i o H2PIYR,  que pretén unir Espanya i França a través d’un corredor de subministrament d’hidrogen per a vehicles.

U·TRANS, com a empresa consultora, va presentar el Projecte Patrimc@t, que té per objectius la creació d’una xarxa de localitzacions del patrimoni cultural i històric dels Pirineus i d’unes rutes d’interpretació d’aquest dirigides als habitants del propi territori, els visitants i el públic jove. Altres candidatures en què vàrem contribuir són Perseguits i Salvats, un projecte per al restabliment dels camins de muntanya per on varen transitar els maquis durant els anys 40, i el projecte per al transport col·lectiu transfronterer per a l’Hospital de Cerdanya.

U·TRANS, com a empresa consultora especialitzada en la identificació de demandes locals i elaboració de plans d’acció municipals i regionals, ofereix suport a l’administració i agents del coneixement per a acudir a convocatòries de fons europeus.

Deixa un comentari